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Dossier : Frères de Sang !!



Qu'est-ce qu'une tique ?

Les tiques sont des parasites externes ressemblant à des araignées et se nourrissant du sang des animaux et/ou de l'homme.

Les larves de tiques sortent des œufs au printemps. Elles se muent en nymphes, qui par la suite se transforment en tiques adultes qui se reproduisent et pondent des milliers d'œufs. Les tiques ont besoin d’un repas de sang pour passer au stade suivant et aussi pour produire leurs œufs.

Elles vivent en général dans les milieux forestiers, les buissons, les broussailles, les sous-bois, la lisière des forêts, les prairies et les clairières mais on peut aussi trouver des tiques dans tous les milieux où il y a de l’herbe (bords de chemins, pâturages, pelouses, jardins publics,…).

La Tique                   Tique Fixee sur un bras

Les tiques sont incapables de voler et de sauter; elles se déplacent en marchant. Elles se laissent tomber d'une branche ou d'un brin d'herbe sur leur hôte.

Les tiques doivent se nourrir de sang pour vivre et se reproduire. Elles se fixent sur leur hôte en insérant leurs pièces buccales dans la peau; les tiques s’installent grâce à des substances sécrétées par les glandes salivaires qui vont leur permettre de s’ancrer solidement dans la peau pour se gorger de sang.

Les tiques se nourrissent habituellement du sang des mammifères et des oiseaux. Ceci dit, autant les nymphes que les tiques adultes sont susceptibles de piquer l’homme.

Les tiques de l'homme

Toutes les personnes ayant des activités de plein air, professionnelles (garde-forestier, bûcheron,…) ou ludiques (promenade, chasse, pêche…) sont exposées aux piqûres de tiques.

Les tiques sont parfois si petites (moins d'½ mm) qu'il est difficile de les voir. Celles-ci se fixent préférentiellement dans un endroit du corps où la peau est fine (creux du genou, aisselles, pli de l'aine, derrière les oreilles...), mais aussi partout ailleurs (jambes, bras...).

Maladies Transmises

Les tiques peuvent transmettre de nombreuses maladies, à la fois chez l’homme et les animaux. Les risques de contamination augmentent depuis le début du printemps jusqu’à la fin de l’automne.

La plupart des piqûres de tiques passent inaperçu car la tique injecte une substance anesthésiante à l'endroit de la morsure. Les premières manifestations de la présence d'une tique se ressentent généralement après ~24 heures quand elles commencent à provoquer des démangeaisons en même temps que se développe une petite rougeur autour de la tique.

Toutes les tiques ne sont pas forcément dangereuses, mais véhiculent souvent des agents pathogènes (dans leurs glandes salivaires ou leur tube digestif).

La Tique Maladie

Plusieurs des maladies consécutives à une piqûre de tique peuvent provoquer des symptômes très graves ou invalidants et même être mortelles si elles ne sont pas traitées à temps. Un diagnostic précoce est donc très important, n’hésitez pas à consulter votre médecin en cas d’apparition de symptômes (par exemple tache rouge persistante, fièvre, fatigue).

Maladies dues aux tiques chez l'homme

Chez l'homme, les maladies transmises par les tiques sont : Maladie de Lyme, Encéphalite à TiqueRickettsiose, AnaplasmoseFièvre à Tique, ... 

Dans la mesure du possible, les tiques doivent être enlevées endéans les 12-24 heures. Plus vite les tiques sont éliminées, et plus le risque d'infection est diminué.

Les symptômes principaux de ces maladies transmises par les tiques sont : fièvre, tache rouge persistante ou s'agrandissant (= érythème migrant), douleurs articulaires, fatigue, syndrome grippal, paralysies, maux de tête, ...

Pour le traitement des maladies transmises par les tiques, consulter votre médecin le plus rapidement possible.

Maladie de Lyme

Il y a sur internet beaucoup d’informations erronées et soi‐disant scientifiques concernant la "Maladie de Lyme". Efforçons‐nous de mettre les choses au clair.

  • La "Maladie de Lyme" est due à la bactérie Borrelia burgdorferi (avec plusieurs sous espèces) et transmise par les tiques.
  • Toutes les tiques ne sont pas infectées par la bactérie. L’utilisation d’antibiotiques à titre préventif après une morsure de tique n’est pas conseillée.
  • Si la tique a été enlevée endéans les 24 heures (et n’a donc pas eu un repas de sang), Il y a peu de risques d'infection par la bactérie.
  • La morsure par une tique infectée n’entraîne pas forcément la maladie ce qui explique pourquoi une proportion importante de la population en bonne santé présente des anticorps persistants contre le Borrelia.
  • Les symptômes se développent progressivement en quelques semaines et peuvent être très variés. Un grand nombre de personnes atteintes ne se souviennent pas d'une morsure de tique.
  • Une analyse de sang n’est généralement pas nécessaire ou utile dans le stade précoce de la maladie et peut même mener à un diagnostique erroné.
  • Les tests sanguins ne sont utiles que dans certaines situations. L’interprétation d'un résultat positif est souvent difficile et nécessite de l'expérience et des informations supplémentaires sur les symptômes et les traitements précédents.
  • Il n’existe pas de vaccin contre la Maladie de Lyme!

 

Encéphalite à Tiques

L'encéphalite à tiques est une inflammation méningo-encéphalite virale causée par le virus (de même nom) principalement transmis principalement par les morsures de tiques. Elle peut être aussi être contractée en consommant des produits laitiers non pasteurisés contaminés.

Cette maladie potentiellement mortelle touche le cerveau et la moelle épinière. Contrairement à la Maladie de Lyme dans le cas de l'<Encéphalite à tiques (FSME), ce virus peut être transmis quelques minutes après morsure par la salive de la tique.

On trouve les tiques infectées par la TBE dans les régions suivantes (liste non exhaustive - mise à jour 2019):



La vaccination est fortement recommandée dans le cadre d'activités de plein air (randonnée, trekking, camping, bivouac, etc.) dans les régions ci-dessus. Des mesures de protection contre les piqûres de tiques sont une alternative raisonnable à la vaccination mais déconseillées car l'infection au virus est transmise immédiatement après morsure.

ATTENTION: Planifiez vos vacances car la vaccination se fait en 3 prises dont les 2 premières sont à faire "au moins" 3 mois avant le départ (vaccination initiale suivie d'une seconde de 1 à 3 mois après).

Mesures de protection

Afin de limiter au maximum les risques de contamination, les mesures de protection suivantes générales doivent être prises en considération:

  • porter de longs pantalons, tirer les chaussettes au-dessus des jambes du pantalon, porter des bottines, etc.
  • après une randonnée dans les bois ou les buissons, rechercher la présence de tiques en inspectant systématiquement le corps, surtout au niveau des plis cutanés et des zones poilues (à faire au moins deux fois par jour si l'on campe en permanence dans une région contaminée).
  • éviter de se promener dans les herbes hautes ou dans les genêts.
  • l'utilisation d'insectifuges à base de DEET (ex. Mustimug 30 ou 50) est utile. Malheureusement, leur durée d'action est limitée à quelques heures et seulement aux endroits où le produit a été appliqué. Leur efficacité n'atteint certainement pas les 100%.
  • peu efficace, il est également possible de traiter la couche extérieure des vêtements avec un spray approprié (à faire sécher quelques heures).
  • Ce spray peut aussi être employé pour imprégner des brassards de cheville et de poignet en coton ainsi que des survêtements ou d’imprégner des rideaux, des grillages et des toiles de tentes. Dans ce cas, le contact direct avec la peau doit être évité, chaque partie imprégnée sera portée au-dessus d’autres vêtement !!

 

Enlever les tiques

La meilleure méthode pour enlever les tiques consiste à les saisir aussi près que possible de la peau, avec une pincette pointue (de préférence pas avec les doigts, mais utilisez des gants ou autre protection !), et les arracher lentement, sans mouvement brusque. Comme les tiques qui s’attaquent à l’homme sont souvent très petites, le petit crochet O'TOM / TICK TWISTER® est le plus approprié pour les retirer.

Les méthodes suivantes sont parfois utilisées mais à déconseiller:

  • L'application d'éther ou de pétrole, ou l'utilisation d'une cigarette allumée sont peu efficaces. Au contraire, par l'irritation que cela provoque, ces approches peuvent augmenter le risque d'introduction de salive ou de contenu gastrique et dès lors de micro-organismes.

  • Couper la tique avec un objet tranchant, juste à l’endroit de contact avec la peau est une alternative acceptable, à condition de désinfecter avec soin la lésion restante (on peut enlever le reste des crochets avec une aiguille stérile, mais ce n’est pas vraiment nécessaire car ils seront expulsés d’eux-mêmes par la suite).


Attention - Très important : après avoir enlevé une tique, si la rougeur persiste plus de 2 ou 3 jours, ou si elle s'agrandit, consulter immédiatement votre médecin.

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Votre Meilleur Conseiller !!!

Si vous recherchez des informations plus complètes sur les tiques et les maladies transmises par les tiques, n'oubliez pas que votre médecin est votre meilleur conseiller.

Sources d'information

Le présent dossier à vocation de vulgarisation a été constitué sur base d'informations fournies par différentes sources (que nous remercions):

  • Institut de la médecine tropicale -- "Mesures préventives contre les piqûres de tiques"
  • Nephro CHR Liège -- "La Maladie de Lyme"

 

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